Lunes, 13 de junio de 2016

Escrito por María García y actualizado por Minerva Expósito Guixeras

Pena máxima: hasta un año de prisión por “sodomía voluntaria”

En Liberia la “sodomía voluntaria” es considerada  un delito menor de primer grado y se castiga con una pena de prisión de hasta un año según se establece en los artículos 14(74), 14(79) y 50 (7) de la Ley Penal de 1976, Volumen IV, Título 26. Según el informe de Homofobia de Estado de ILGA (2016) la sodomía en Liberia es “definida como ‘relaciones sexuales desviadas’ entre seres humanos que no son marido y mujer y que consisten en el contacto entre pene y ano, boca y pene o boca y vulva. Un contacto sexual implica el ‘tocamiento de partes sexuales o íntimas con el fin de provocar excitación o gratificación de un deseo sexual’. Por otro lado, la Ley de Empleo no prohíbe la discriminación basada en orientación sexual o identidad de género.

Liberia, en su revisión en el marco del Examen Periódico Universal (EPU) en mayo de 2015, recibió 12 recomendaciones relacionadas con la orientación sexual y la identidad de género. Liberia aceptó solo tres recomendaciones que trataban sobre la penalización y la no discriminación: Madagascar recomendó “condenar la discriminación”, EEUU recomendó implementar de forma efectiva su nuevo Plan Nacional de Acción de Derechos Humanos (que incluye a las personas LGBT) e Italia recomendó combatir todas las formas de discriminación y abuso contra las personas LGBT.

El informe del Departamento de Estado de EEUU (2015) indica que hay una gran homofobia en la sociedad de Liberia. La ley se aplica en Liberia, por lo que hay arrestos. El informe menciona que hacia finales de 2015 había dos personas en custodia por sodomía, una de ellas ya había estado en prisión preventiva durante más de tres años. Asimismo se reporta violencia y abusos hacia las personas LGBT. Estos casos raramente son denunciados por miedo a represalias. Incluso hay acoso hacia personas que son percibidas como LGBT. Esto hace que las personas LGBT tengan cuidado sobre revelar su orientación sexual o identidad de género. En las estadísticas de AfroBarometer muestran que solo al 16% de los encuestados no les importaría tener un vecino homosexual.

Hubo varios intentos para conseguir crear una nueva legislación que definiera específicamente la homosexualidad como un crimen. Esto llevó en el año 2012 a una crisis política internacional, ya que la Presidenta y ganadora del Premio Nobel de la Paz en el año 2011, Ellen Johnson Sirleaf, declaró que cualquier legislación relativa a los derechos de las personas LGBT sería vetada, fuera para endurecer la ley o para descriminalizar la homosexualidad, declarando: “nos gustamos como somos […]. Tenemos ciertos valores tradicionales en nuestra sociedad que me gustaría preservar”. La crisis se debió a una posición impasible de la ganadora de  un Premio Nobel ante la situación de las personas LGBT en su país, reconociendo sus declaraciones como homofóbicas.

Además, el brote de ébola fue aprovechado por los grupos más conservadores del país para culpar a las personas LGBT de su proliferación.

Los grupos activistas mantienen una actitud discreta desde que la casa de una de los activistas del Movimiento para la Defensa de Gais y Lesbianas de Liberia (MODEGAL) fuera quemada en 2012. El  informe del Departamento de Estado (2014) añade que en septiembre de 2014 un activista LGBT fue atacado por un grupo de personas que destrozaron su coche. La investigación continúa, ya que los asaltantes no han sido identificados, sin embargo, Human Rights Watch y la organización liberiana Stop AIDS in Liberia (SAIL) continúan una acción conjunta para aumentar la concienciación y sensibilización de la sociedad.

En cuanto al VIH/SIDA, el informe del Departamento de Estado (2015) dice que en la encuesta más reciente sobre salud y demografía (2013) no encontró ninguna mejora visible desde el año 2007 en la actitud de la sociedad, puesto que la discriminación hacia las personas seropositivas persiste. Por otro lado, AfroBarometer muestra una tolerancia del 56% hacia las personas con VIH/SIDA en la sociedad de Liberia. El estigma previene a las personas de hacerse las pruebas de VIH/SIDA, lo que limita tanto la prevención como el tratamiento. Por otro lado, los ministerios trabajan para combatir el estigma social y la discriminación. El Ministerio de Empleo y el Ministerio de Educación trabajan para promover un ambiente de apoyo para las personas seropositivas. Además, la ley prohíbe la discriminación basada en VIH/SIDA en el lugar de trabajo, la escuela y los servicios sanitarios. Las ofensas se castigan con una multa de no menos de 1000 dólares liberianos (9,85 €).

Fuentes:

Carrol, A. “Homofobia de Estado. Estudio jurídico mundial sobre la orientación sexual en el derecho: criminalización, protección y reconocimiento” [online]. ILGA, mayo de 2016 (Edición No. 11). Disponible en: http://ilga.org/downloads/02_ILGA_Homofobia_De_Estado_2016_ESP_WEB_150516.pdf [Consultado: 13/06/2016]

Dulani, B. et al. “Good neighbours? African express high levels of tolerance for many, but not for all” [online]. AfroBarometer, 1 de marzo de 2016 (No. 74). Disponible en: http://afrobarometer.org/sites/default/files/publications/Dispatches/ab_r6_dispatchno74_tolerance_in_africa_eng1.pdf [Consultado: 13/06/2016]

Hussain, M; Caspani, M. “Gay Community under attack in Liberia over Ebola outbreak” [online]. Reuters, 23 de octubre de 2014. Disponible en: http://uk.reuters.com/article/us-foundation-ebola-liberia-gay-idUKKCN0IC1GV20141023 [Consultado: 13/06/2016]

“It’s Nature, Not a Crime. Discriminatory Laws and LGBT People in Liberia” [online]. Human Rights Watch, noviembre de 2013. Disponible en: https://www.hrw.org/sites/default/files/reports/liberia1113_insert_web_SPREADS.pdf [Consultado: 13/06/2016]

“Liberia 2014 Human Rights Report” [online]. U.S. Department of State, 2014. Disponible en: http://www.state.gov/documents/organization/236586.pdf [Consultado: 13/06/2016]

“Liberia 2015 Human Rights Report” [online]. U.S. Department of State, 2015. Disponible en: http://www.state.gov/documents/organization/252909.pdf [Consultado: 13/06/2016]

“Penal Law –Title 26 – Liberian Code of Laws Revisited” [online]. Disponible en: http://oceansbeyondpiracy.org/sites/default/files/Liberia_Penal_Law.pdf [Consultado: 13/06/2016]

“Report: The State of Human Rights for LGBT People in Africa” [online]. Human Rights First y Human Rights Campaign, julio de 2014. Disponible en: http://hrc-assets.s3-website-us-east-1.amazonaws.com//files/images/blog/LGBT_Africa_Report_HRCHRF.pdf [Consultado: 12/06/2016]

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