La comunidad gay de Liberia atacada tras el brote de ébola

Escrito por  Misha Hussain y Maria Caspani

 

23/10/2014

Por Misha Hussain y Maria Caspani, para Reuters.

DAKAR/ NUEVA YORK, 23 de octubre. (Fundación Thomson Reuters)- Leroy Ponpon no sabe si encerrarse en su piso de  Monrovia a causa del virus mortal  Ébola o por el hecho de ser gay. La relación que las Iglesias cristianas han proclamado entre ambos recientemente, ha convertido su vida y la de cientos de gays en un infierno.

Ponpon, un activista de LGBT en la capital liberiana, declara que los gays han sido acosados, atacados físicamente y los coches de algunos han sido destrozados por gente que les culpa de esta grave epidemia, después de que líderes religiosos de Liberia expusieran el Ébola como un castigo de Dios a la homosexualidad.

“Desde que algunos curas declarasen el Ébola como una plaga enviada por Dios para castigar la sodomía en Liberia, la violencia hacia los gays se ha intensificado. Piden incluso la pena de muerte. Vivimos con miedo”, confesó Ponpon a la Fundación Thomson Reuters por teléfono desde Monrovia.

El Ébola ha contagiado a casi 10.000 personas en África Occidental desde marzo, acabando con la vida de alrededor de la mitad de sus víctimas. Liberia es el país más afectado, donde la pobreza, la corrupción y la guerra civil han provocado un débil sistema de salud, incapaz de hacer frente a la propagación exponencial de la enfermedad.

Algunos líderes religiosos tienen su propia interpretación de las causas del Ébola.

A principios de este año, el Consejo de Iglesias de Liberia, expuso en un comunicado que Dios estaba enfadado con los liberianos “a causa de la corrupción y los actos inmorales”, como la homosexualidad, y que el Ébola era un castigo.

En mayo, el arzobispo Lewis Zeigler, de la Iglesia católica de Liberia, manifestó que “una de las mayores transgresiones contra Dios por la que Él estaría condenando a Liberia es el acto de la homosexualidad”, informaron los medios de comunicación locales.

François Patuel, portavoz de Amnistía Internacional en África Occidental, comunicó que se habían sucedido denuncias de amenazas y violencia contra la comunidad LGBTI en Monrovia desde los escandalosos comentarios de los líderes cristianos locales.

“Amnistía ha recibido fotos de vehículos que supuestamente pertenecerían a homosexuales, con las lunas destrozadas, así como informes que hablan de gays  forzados a marcharse de sus hogares y refugiarse en la clandestinidad”, declaró Patuel a la Fundación Thomson Reuters.

No hubo posibilidad de contacto ni con la Iglesia católica, ni con el Consejo de Iglesias de Liberia en Monrovia. Los representantes de la Conferencia de EE.UU. de obispos católicos y la Iglesia Episcopal no respondieron a una petición de comentario.

LA PROTECCIÓN DE LA OSCURIDAD

Ponpon prefiere moverse de noche. Teme ser identificado a la luz del día, después de que los medios locales difundieran su foto y teléfono por las portadas. Pero el toque de queda del Ébola, de 11 de la noche a 6 de la mañana ha complicado la situación.

“De día, nos desplazamos llevando gafas de sol y disfraces. El inconveniente de moverse de noche es que Monrovia no es seguro en la oscuridad, y también porque la violación del toque de queda del Ébola, está penado con prisión”, afirmó.

El toque de queda ha afectado a la comunidad LGBT de otro modo. Cuando los activistas contactan con la policía para conseguir protección, la respuesta que reciben es que debido a la emergencia del Ébola y el toque de queda impuesto para combatir la enfermedad, no pueden ayudarles, contó Ponpon.

La violencia contra la comunidad LGBT era muy común en África Occidental antes del brote de Ébola, y las relaciones del mismo sexo son todavía un tabú en gran medida en muchos países africanos. Una reciente encuesta de Gallup, declaraba a África como el peor continente para los homosexuales.

Las leyes nacionales en África Occidental están de acuerdo con el sentimiento público. En Liberia, la “sodomía voluntaria” es considerada una falta de primer grado con pena de hasta un año de cárcel, según la Asociación Internacional de Lesbianas, Gays, Bisexuales, Transexuales e Intersexuales (ILGA).

Patuel informó que Amnistía no ha recibido informes de incidentes similares en otros países de la región afectados por el Ébola, y ruega a los estados africanos que defiendan a las minorías.

“En agosto de este año, la Unión Africana aprobó una resolución para la protección de los derechos de los LGBTI. Las autoridades deben incluirla en su legislación y tomar medidas contra los comunicados homófobos para proteger a sus ciudadanos”, concluyó Patuel.

En Liberia, la reivindicación de Ponpon es simple: “ahora mismo lo único que queremos es protección. Queremos que el Gobierno se manifieste y afirme que éste es un grupo minoritario y que merecen los mismos derechos que cualquiera, y entonces la gente dejará de atacarnos”.

(Publicado por Misha Hussain en Dakar y Maria Caspani en Nueva York, editado por Tim Pearce)

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Trabajadores sanitarios cargan el cuerpo de un hombre fallecido presuntamente a causa del virus del Ébola en la comunidad de Paynesville, situada en los alrededores de Monrovia, Liberia, el martes 21 de octubre de 2014. La presidenta de Liberia, Ellen Johnson Sirleaf, declaró que el Ébola había acabado con más de 2.000 personas en su país, y lo había paralizado, aludiendo que Liberia y otros dos países gravemente afectados estaban ya debilitados debido a años de guerra. (Foto AP /Abbas Dulleh) | ASSOCIATED PRESS.

(Traducción propia para ÁfricaLGBT gracias a nuestra voluntaria Maite Alonvi. Puedes leer el idioma original en el enlace adjunto).

 

http://www.huffingtonpost.com/2014/10/23/liberia-gay-ebola-outbreak-_n_6034256.html?utm_hp_ref=gay-voices

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