Sábado, 08 Octubre 2016 00:00

Entrevista a LEGABIBO, Lesbianas, Gais y Bisexuales de Botsuana.

Escrito por  Minerva Expósito Guixeras
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Por Minerva Expósito. Traducción: Maite Alonvi.

 

AFRICA-LGBT:- ¿Qué objetivos tiene la asociación?

Bradley Fortuin (LEGABIBO): Desde su creación el principal objetivo de LEGABIBO ha sido defender los derechos LGBT en Botsuana a través de la promoción y concienciación, la capacitación de personas LGBTI y los esfuerzos de colaboración que puedan conducir a un entorno social tolerante, donde la diversidad sea apreciada y celebrada. Una comunidad capacitada construirá una masa crítica de activistas bien formados y elocuentes, que defenderán y abogarán por los derechos del colectivo LGBTI en Botsuana.

El propósito de LEGABIBO ha sido asegurar:

  1. La integración de los derechos humanos, los principios legales y éticos en todo lo relacionado con los derechos sexuales, reproductivos y de salud de las personas LGBT sin discriminación.
  2. Garantizar la participación de la comunidad LGBT en foros políticos tanto a nivel local como regional e internacional.
  3. Conseguir colaboraciones para ayudar a desarrollar e impulsar una red de contactos entre ONGs e individuos, con metas y/u objetivos similares con el fin de facilitar iniciativas conjuntas a la hora de la resolución de problemas.
  4. Abogar por la igualdad de derechos y la despenalización de las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo.
  5. Actuar en nombre y representación de los/las LGBT en diversos foros.
  6. Apoyar los intereses de la salud pública creando un entorno favorable para las personas LGBT.
  7. Educar al público sobre las cuestiones de derechos humanos en el contexto de la sexualidad y hacer posible la creación de foros a nivel nacional para contribuir a la difusión de la información.
  8. Proporcionar pruebas sobre la situación de los derechos humanos de LGBT en Botsuana e iniciativas de investigación para informar sobre la programación y dar visibilidad en relación a temas LGBTI.

A-L: ¿Qué les impulsó a fundar LEGABIBO? ¿Qué les ayudó a hacerlo? ¿Supuso una limitación el entorno social?

                                    

BF-LEGABIBO: La fundación de Lesbianas, Gais y Bisexuales de Botsuana (LEGABIBO) se remonta tan atrás como a 1998 desde el Centro de Derechos Humanos Ditshwanelo como un grupo informal LGB puesto en marcha por 10 personas LGB que sintieron la necesidad de asociarse y formar parte de un grupo. Sin embargo, debido a la falta de recursos y la constante homofobia, el estigma y la discriminación, el grupo se separó y desapareció. En 2004, el grupo resurgió bajo el nombre de Red sobre Ética, Ley y VIH/ SIDA de Botsuana (BONELA), donde LEGABIBO encontró su punto de partida para abogar por los derechos LGBT a través de la perspectiva de los derechos de salud. Hasta principios de este año, LEGABIBO estaba establecido y respaldado por la Red sobre Ética, Ley y VIH/ SIDA de Botsuana (BONELA) y el número de miembros pasó de un grupo de 10 miembros a 400 miembros y 14 grupos de apoyo a LGBTI localizados en varios distritos de todo el país.

A-L: Según nuestra información, las relaciones entre personas del mismo sexo son ilegales en Botsuana. ¿Cómo afecta la ley en la vida de las personas LGBT en su país?

 BF-LEGABIBO: Las relaciones sexuales del mismo sexo están prohibidas según la Constitución de Botsuana. De acuerdo con el artículo 164 (a) y (c), las conductas sexuales del mismo sexo están prohibidas y en caso de ser detenido, se aplica una condena de hasta siete años de prisión. Son las leyes como ésta las que fomentan la homofobia, el estigma y la discriminación en la sociedad. La comunidad LGBTI es sometida a abusos por parte de numerosos grupos en la sociedad como los profesionales sanitarios, policías y líderes religiosos. Las personas LGBTI tienen miedo a expresarse y también a buscar atención médica, porque tienen miedo de ser humillados por las enfermeras.

A-L:  ¿Cuál es la respuesta de la sociedad al colectivo LGBT?

 

BF-LEGABIBO: Las conclusiones del último informe del afrobarómetro (https://goo.gl/SSNfha) muestran que seis de cada diez personas en Botsuana afirman que se opondrían a compartir un entorno de trabajo con un colega o supervisor que está en una relación homosexual, el 62% rechaza compartir la misma iglesia con los homosexuales mientras que el 56% se niega a compartir el mismo barrio. En el mismo estudio, 6 de cada 10 botsuanos/as declararon que denunciarían a la policía a cualquier persona que mantuviera relaciones del mismo sexo. Sin embargo, en el mismo estudio se observó una diferencia generacional en cuanto a los altos niveles de tolerancia sobre parejas del mismo sexo entre los jóvenes de las zonas urbanas en contraste con personas de edad avanzada en zonas rurales. También en dicho estudio las comunidades religiosas mostraron altos niveles de intolerancia hasta un 62%; de manera similar, los/las LGBT que participaron en una evaluación sobre el estigma relacionado con el VIH y la discriminación contra la comunidad LGBT mostró que los/las LGBT no se sienten cómodos/as compartiendo su sexualidad y/o condición de VIH con los líderes de la iglesia y los profesionales de la salud.

A-L ¿Se utiliza alguna ley actual para detener a las personas LGBT e interrogarles acerca de sus actividades sexuales y orientación?

BF-LEGABIBO: La penalización de las actividades homosexuales es defendida por líderes políticos, religiosos y tradicionales, ya que se considera que va en contra de 'nuestra cultura' y se etiqueta como "occidental". La presentación del Código Penal modificado, que penaliza las actividades sexuales del mismo sexo, dio lugar a una avalancha de ataques homofóbicos en los medios de comunicación, por parte de la iglesia, los líderes tradicionales y la sociedad de Botsuana, que llegó a sugerir la no existencia de los homosexuales en el país. Los/las LGBTI de Botsuana han sufrido ataques habituales por parte de los medios de comunicación, incluidas amenazas de personas de la iglesia, políticos, profesionales de la salud e incluso de la policía. Esto a menudo incita la homofobia de la sociedad hacia la comunidad LGBT.

A-L: ¿LEGABIBO tiene relación con otras organizaciones de la sociedad civil, como organizaciones feministas, defensores de los derechos humanos, etc.?

BF-LEGABIBO: A lo largo de estos años, LEGABIBO ha construido y continúa sumando colaboraciones y alianzas con otras organizaciones de la sociedad civil, con defensores de derechos humanos y defensores LGBTI con el interés de promover los derechos LGBT en el país. También ayuda a LEGABIBO para tener una voz unificada, firme y fuerte para poder defender mejor los derechos y el bienestar de los grupos minoritarios.

A-L: Hemos sabido que el Tribunal de Apelación corroboró que la denegación para el registro de LEGABIBO violaba el derecho a la libertad de asociación. Pero, ¿LEGABIBO ya está oficialmente registrado? Si no lo está, ¿qué creen que sucederá al respecto?

 

BF-LEGABIBO: El registro de LEGABIBO se construyó sobre los derechos fundamentales con los que cuentan según la Constitución todas las personas en Botsuana sin tener en cuenta su orientación sexual. Estos incluyen el derecho a la libertad de asociación y de reunión, y la libertad de expresión. En la Constitución de Botsuana no se menciona que los derechos fundamentales excluyan algún grupo en particular. Este aspecto también ha sido avalado por el Tribunal Superior de Botsuana y el Tribunal de Apelación de Botsuana. La denegación del registro de LEGABIBO por parte del Gobierno suponía la violación de los derechos de las personas LGBTI que desean tener un organismo colectivo que fuera capaz de defender y comunicarse en beneficio de ellos y ellas. LEGABIBO ha sido registrado oficialmente el 29 de abril de 2016 después de que el Gobierno recibiera la orden el 16 de marzo de 2016.

 

A-L: ¿Cómo obtenían recursos financieros sin un registro oficial?

BF-LEGABIBO: LEGABIBO es apoyado económicamente por donantes que ayudan a garantizar que se llevan a cabo los objetivos de LEGABIBO y que las personas LGBTI tengan acceso a servicios de salud no discriminatorios. También somos capaces de hacer nuestro trabajo de defensa y sensibilización y al mismo tiempo concienciar a la comunidad de Botsuana en materia sobre LGBTI.

A-L:  ¿Creen que al obtener este registro serán más capaces de luchar a favor de las personas LGBT en Botsuana? En su opinión, ¿cuál será la diferencia? Porque incluso siendo una organización legal, mantener relaciones con personas del mismo sexo seguirá siendo ilegal en Botsuana.

BF-LEGABIBO: El registro proporciona a LEGABIBO una posición legal legítima para defender los derechos del colectivo LGBTI, podremos responsabilizar al Gobierno de las promesas que hicieron y no cumplieron. También permite a LEGABIBO crear acuerdos con las demás organizaciones y ser miembro de plataformas que aporten mayor visibilidad sobre los temas LGBTI en Botsuana y en el resto de África.

A-L: ¿Han sufrido discriminación, violencia o abusos debido a su labor como organización?

BF-LEGABIBO: Se han dado casos de organizaciones que se han negado a trabajar con LEGABIBO debido al trabajo que hacemos. No quieren relacionarse con lesbianas ni gais. Varios colaboradores han sufrido ataques al hacer su labor de divulgación y reparto de materiales de sexo seguro. Se les ha acusado ​​de reclutar y tratar de convertir a las personas en homosexuales e incluso han llegado a ser agredidos por detractores.

A-L: Por otro lado, ¿cómo recibe la sociedad eventos como el Día Internacional contra la Homofobia, Transfobia y Bifobia o el Día del Orgullo o su increíble Festival de Cine LGBT? ¿Hubo mucha participación en estos eventos?

BF-LEGABIBO: Hay reacciones muy diversas por parte de la comunidad en los actos públicos, como las celebraciones IDAHOT y las actividades de concienciación. Para LEGABIBO siempre supone una oportunidad para sensibilizar al público sobre cuestiones LGBTI. Hay gente que lo celebra con nosotros y quiere saber más sobre la comunidad LGTBI. Otros, por el contrario, están radicalmente en contra y se oponen a todo ello. Siempre utilizan la religión y la cultura para oponerse a los/las LGTBI. A menudo lo achacan a un fenómeno occidental del que hay que deshacerse. Vemos estas reacciones como oportunidades para enseñar, concienciar y también aprender. Hay también mucho compromiso y participación del colectivo LGBTI y del público en general cuando organizamos los eventos para IDAHOT o el Festival de Cine anual de Batho Ba Lorato. Nunca nos hemos encargado del Orgullo, pero esperamos hacerlo el año que viene.

A-L: ¿Qué cree necesario para eliminar la discriminación y la estigmatización? ¿Qué necesitan para cambiar la ley?

BF-LEGABIBO: El principal trabajo que desarrollamos es concienciar y sensibilizar al público. Si existe gente dentro de la sociedad que sea consciente de las diversas orientaciones sexuales y expresiones de género, entonces servirá de ayuda para cambiar la opinión pública hacia las personas LGTBI. Una nación informada y bien formada contribuirá a reducir el estigma y la discriminación. Creamos alianzas con los líderes de la comunidad, incluyendo líderes tradicionales, líderes religiosos, líderes políticos e incluso los proveedores de atención médica; les formamos, les sensibilizamos y trabajamos con ellos para ayudar a concienciar.

A-L: ¿Cómo ve el futuro de igualdad para las personas LGBT en su país y en su región?

BF-LEGABIBO: Preveo más y más compromisos e interacciones entre los/las LGBTI y el resto de la sociedad. Resulta necesario establecer plataformas donde manifestar las cuestiones LGBTI, hablar sincera y abiertamente sobre el tema para que se produzca un cambio progresivo y con un pensamiento positivo.

A-L: ¿Quiere añadir algo más?

BF-LEGABIBO: Es esencial contar con una sociedad abierta, y eso es lo que deseamos. Que no haya leyes discriminatorias que opriman a la comunidad LGTBI. Animamos a que la gente sea más abierta y a crear un entorno de integración y aceptación para los/las LGTBI y para todo el mundo.

África-LGBT: ¡¡¡¡GRACIAS!!!!

Entrevista realizada por Minerva Expósito y traducida por Maite Alonvi, ambas colaboradoras de ÁfricaLGBT. Foto cortesia de Bradley Fortuin.

Interview with LEGABIBO

Africa LGBT interviews Bradley Fortuin, who is the Communication and Documentation officer forLEGABIBOas well as a member of the LGBTI community and also the link betweenLEGABIBOand the LGBTI community. He also helps creating partnerships betweenLEGABIBOand other LGBTI Human Rights Defenders. He helps to create awareness and advocate for the rights of the LGBTI community in Botswana. Africa LGBT is proud of transmitting his view in order to know more about this group which has been long time struggling for its legalization eventually achieved in 2016.

AFRICA-LGBT: What objectives does the association have?

Bradley Fortuin (LEGABIBO):Since its formation, LEGABIBO’s main aim has been to advocate for LGBT rights in Botswana through: advocacy and awareness raising, empowerment of LGBTI and collaborative efforts that will lead to a tolerant social environment where diversity is appreciated and celebrated.  An empowered community will build a critical mass of knowledgeable, articulate activists who effectively advocate and defend the rights of LGBTI in Botswana.

LEGABIBO’s objective has been to ensure that:

  1. Human rights, legal and ethical principles are integrated while addressing the sexual, reproductive and health rights of LGBT without discrimination.
  2. Ensuring LGBT participation in policy fora at local, regional and international levels
  3. Build partnerships; to assist in promoting and encouraging networking amongst NGOs and individuals with similar goals and/or objectives so as to facilitate joint initiatives at solving problems.
  4. To advocate for equal rights and decriminalization of same sex sexual relationships.
  5. To act on behalf of and to represent LGBT in various fora.
  6. To support public health interests by creating an enabling environment for LGBT.
  7. To educate the public on issues of human rights within the context of sexuality and to facilitate the creation of stakeholder forums nationally to assist in the dissemination of information.
  8. To provide evidence on the human rights situation of LGBT in Botswana and research initiatives to inform programming and create visibility of LGBTI issues.

AFRICA-LGBT: What did motivate you to found LEGABIBO? What did help you to do it? Was social environment a constraint?

BF-LEGABIBO:  The formation of Lesbians, Gays and Bisexuals of Botswana (LEGABIBO) dates as far back as 1998under Ditshwanelo Centre for Human Rights as an informal LGB group initiated by 10 LGB persons who felt the need to associate and belong. However due to lack of resources and constant homophobia, and stigma and discrimination the group dispersed and closed down. In 2004, the group re-surfaced under Botswana Network on Ethics, Law and HIV/AIDS (BONELA), where LEGABIBO found its entry point to advocate for LGBT rights through the health rights perspective. Until early this year, LEGABIBO has been housed and nested by the Botswana Network on Ethics LAw and HIV/Aids - BONELA and the membership has grown from a 10 member group to 400 members and 14 LGBTI support groups situated in various districts across the country.  

AFRICA-LGBT: We have been informed that same-sex relationships are illegal in Botswana. How does the law affect to the lives of LGBT people in your country?

BF-LEGABIBO:  Same sex sexual acts are prohibited under the constitution of Botswana. In section 164 (a) and (c), same sex sexual conducts are prohibited and if one is caught there is a charge of maximum up to seven years imprisonment. It is laws such as these that fuel homophobia, stigma and discrimination in the society. The LGBTI community are subjected to abuse by various people in the society including health care workers, police and religious leaders. LGBTI are afraid to express themselves and seek medical attention as well because they are afraid that they will be embarrassed by nurses. 

AFRICA-LGBT:  What is the society´s response to LGBT collective?

BF-LEGABIBO:  The latest Afro-Barometer report (https://goo.gl/SSNfha) findings show that six in ten Batswana say that they will object to sharing a work environment with a colleague or supervisor who is in a same-sex relationship, 62% object to sharing the same church with homosexuals while 56% object to sharing the same neighborhood. In the same study, 6 in 10 Batswana stated that they will report any person engaged in same sex relationships to the police. However in the same study a generational gap was noted in the sense of high tolerance levels of same-sex couples among young people in urban areas than elderly in rural areas. Within the same study, religious communities showed high levels of intolerance at 62%, similarly LGBT who participated in an assessment of HIV related stigma and discrimination among LGBT showed that LGBT are not comfortable sharing their sexuality and or HIV status with church leaders and healthcare workers.

AFRICA-LGBT: Is any current law used to get LGBT people detained and interrogated about their sexual activities and orientation?

BF-LEGABIBO:  The criminalization of same sex sexual activities is defended by political, religious and traditional leaders because it is viewed as being against ‘our culture’ and labeled ‘Western’. The introduction of the amended Penal Code, criminalizing both same-sex sexual activities, gave rise to a spate of homophobic attacks in the media, by church and traditional leaders and Botswana society that actually suggested the non-existence of homosexuals in the country. Botswana LGBTI have suffered regular media attacks, including threats from church bodies, politicians, healthcare providers and even the pólice. This often fuels homophobia by the the society towards the LGBT community.

AFRICA-LGBT: Does LEGABIBO have relation with other civil society organizations such as feminist or human rights supporters, etc.?

BF-LEGABIBO:  Over the years LEGABIBO has created, and continues to build partnerships and allies with other civil society organisations, human rights defenders and LGBTI champions with the interest of advancing the LGBT rights in the country. It also helps LEGABIBO have a strong solid unified voice to better advocate for the rights and wellbeing of the minority groups.

AFRICA-LGBT: We have known of The Court of Appeal to have reaffirmed that the refusal for LEGABIBO to be registered was in violation of the right to freedom of association. But is LEGABIBO already officially registered? If not, what do you think will happen at this issue?

BF-LEGABIBO:  The registration of LEGABIBO was built on the fundamental rights that all persons in Botswana are constitutionally entitled to regardless of sexual orientation. These include the rights to freedom of association and assembly and freedom of expression. In the constitution of Botswana there is no mention that these fundamental rights exclude a certain kind of group.

This has also been reaffirmed by the High Court of Botswana and the Court of Appeal in 

Botswana. The refusal to register LEGABIBO by the Government has indeed violated the rights of the LGBTI persons who desired to have a collective body that will be able to advocate and speak for their best interest. LEGABIBO has been officially registered on 29 April 2016 after the Government was ordered to do so on 16th March 2016.

AFRICA-LGBT: How did you obtain financial resources without having an official registration?

BF-LEGABIBO:  LEGABIBO has been financially aided by donors who help to ensure that the objectives of LEGABIBO are carried and that the LGBTI persons have access to non - discriminatory health services. We are also able to do our advocacy and sensitize and at the same time raise awareness for the Botswana community on LGBTI matters.

AFRICA-LGBT: By obtaining the register do you think you will be more capable to fight in favour of LGBT people in Botswana? What will be the difference in your opinion? Because even becoming a legal organization, maintaining same-sex relationships will continue to be illegal in Botswana.

BF-LEGABIBO:  Being registered gives LEGABIBO a legitimate legal stance to advocate for the rights of the LGBTI, we can hold the Government accountable on promises that they made and failed to deliver. It also allows LEGABIBO to create solid partnerships with the other organisations and sit on platforms that will create more visibility for LGBTI matters in Botswana and in Africa as well.

AFRICA-LGBT: Have you suffered any discrimination, violence or abuse because of your work as organization?

BF-LEGABIBO:  There have been organizations that have refused to work with LEGABIBO because of the work that we do. They do not want to be associated with lesbians and gays. Some officers have been attacked when doing their outreach work and handling out safe sex packets. They have been accused of recruiting and trying to turn people gay and would be beaten by people.

AFRICA-LGBT: On the other hand, how are events such as Day against Homophobia, Transphobia and Biphobia, or Pride Day or you amazing LGBT Film Festival received by the society? Have many people taken part in these events?

BF-LEGABIBO:  There are mixed reactions from the community when doing public events such as IDAHOT celebrations and awareness raising events. It is always an opportunity for LEGABIBO to sensitize the public on LGBTI matters. There are people celebrate with us and want to learn more about LGBTI. Others on the hand are vehemently against it and oppose it. They always use religion and culture to oppose the LGBTI. They often say it is a Western phenomenon and should be gotten rid of. These reactions are opportunities for us to teach and raise awareness and also learn. There are also lots of engagement and participation from the LGBTI community and the general public when we do our events for IDAHOT or the annual Batho Ba Lorato Film Festival. We have never had Pride, but we hope to have it next year J

AFRICA-LGBT: What do you think it´s necessary to finish with the discrimination and stigmatization? What do you need to change the Law?

BF-LEGABIBO:  The main work that we do is to raise awareness and sensitize the public. If we have people in the society who are well aware of the diverse sexual orientations and gender expressions than this will help change the public opinion towards LGBTI. An informed and well knowledged nation will help reduce stigma and discrimination. We create allies with community leaders, including traditional leaders, religious leaders, political leaders and even health care providers; we train them and sensitize them and work with them to help raise awareness.

AFRICA-LGBT: How do you see the future on equality for LGBT people in your country and your region?

BF-LEGABIBO:  I foresee more and more engagements and interactions happening with the LGBTI and the rest of the committee. It is necessary to create platforms where LGBTI matters can be raised and honestly and openly talk about it for progressive change and positivity.

AFRICA-LGBT: Is there anything else you want to add?

BF-LEGABIBO:  It is essential to have an open society, and that is what we wish for. To have non - discriminatory laws that oppress the LGBTI community. We encourage people to be more open and create an inclusive and accepting environment for the LGBTI and everyone.

AFRICA-LGBT: THANKS!!!!

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